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L'AFRIQUE

L'Afrique est composée de 48 pays avec Madagascar et de 53 si on compte tous les archipels.
A cheval sur l'équateur, elle présente une grande diversité de climats : d'équatorial au centre à tempéré chaud au Nord et en Afrique australe.
A la forêt tropicale humide succèdent les étendues herbeuses des savanes humides, puis sèches et épineuses. S'étendent ensuite au Nord la bande désertique du Sahara et au Sud, les déserts du Namib et du Kalahari.

L'Afrique a subit au XIXe siècle la colonisation des grandes puissances européennes. Elles ont imposé leurs formes de gouvernement et tracé des frontières sans rapport avec les divisions naturelles et traditionnelles. Après l'indépendance, des hommes de culture et de langues différentes ont été contraints de cohabiter dans un même pays avec parfois de graves conflits à gérer. L'héritage colonial s'exprime aussi par la domination d'une économie vouée à la seule exportation de matières premières et de produits agricoles. Pendant la période coloniale, les agriculteurs africains produisaient entre autres du coton et des arachides pour répondre à la demande européenne.

Durant les premières années d'indépendance, beaucoup des nouveaux Etats africains ont connu de graves crises économiques et ont dû avoir recours à des prêts des banques internationales. Aujourd'hui ces pays doivent régler leurs très lourdes dettes.

Certaines régions d'Afrique sont régulièrement confrontés à de terribles sécheresses provocant d'importantes pénuries alimentaires qui menacent les populations. Les changements climatiques de ces dernières années ne sont pas les seuls coupables. De plus en plus, l'intervention de l'homme transforme la nature. La forêt tropicale subit l'attaque du feu et de la hache. La savane est mise en culture, les vastes espaces sur lesquels se déplaçaient autrefois les éleveurs nomades se restreignent constamment.

L´Afrique est un continent riche en ressources naturelles et en gisements de minéraux, de pierres précieuses et d'or. Toutes ses richesses cependant lui rapportent peu. D’abord parce que les économies de la plupart de ses Etats reposent souvent sur une seule de ces ressources et ne possèdent pas d’industries de transformation. Elles sont donc totalement tributaires des variations des cours mondiaux des matières premières.

Mais l'Afrique est riche aussi d'une très grande diversité culturelle issue d'environ 1500 peuples vivant sur ce continent. Chacun ont leurs traditions, leurs coutumes, leurs chants, leurs danses qui emportent le voyageur vers les racines de l'humanité.

En dépit de ses problèmes, l'Afrique demeure un vaste et superbe continent qui attire chaque années des millions de visiteurs qui partent à la découverte de l'mmensité des déserts, prennent le soleil sur les nombreuses plages, observent la faune encore sauvage ou admirent les vestiges des civilisations anciennes.

 
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Les royaumes et empires africains avant la colonisation

 

 

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